Seattle thành phố tôi yêu

Nhắc đến xứ sở cờ hoa (Hoa Kỳ) có lẽ nhiều người trong chúng ta thường nghĩ tới New York với những toà nhà chọc trời, Los Angeles tráng lệ với Hollywood và Disneyland, Miami hay Hawaii với những bãi biển nóng bỏng…. Và cũng có lẽ ít ai nhắc tới “Thành Phố Mưa” (Rain City) thuộc tiểu bang “ Mãi Xanh” (Evergreen State) để biết rằng những từ đó được ưu ái dành cho Seattle – thành phố của bộ phim nổi tiếng “Đêm không ngủ ở Seattle” do tài tử Tom Hanks thủ vai chính.

>> Xem thêm: Cao đẳng cộng đồng North Seattle

>> Xem thêm: Cao đẳng cộng đồng South Seattle

>> Xem thêm: Cao đẳng cộng đồng Seattle Central

Seattle dù giữa mùa hè cũng không quá nóng với những tia nắng trong veo buổi sáng se lạnh làm vạn vật căng đầy sức sống. Ngay từ sáng sớm, khách du lịch khắp nơi đã đổ về đánh thức thành phố sau một đêm yên ả. Seattle là vậy, trong trẻo và đầy năng lượng trong những ngày hè ấm áp, nhưng ẩm ướt và lãng mạn trong những mùa còn lại của năm. Thành phố nằm ở vị trí tây bắc nước Mỹ này chỉ nhận được 60 ngày nắng trong năm, còn lại là những cơn mưa dai dẳng khiến người ta thậm chí không cần đến áo mưa hay những cây dù rắc rối. Dù vậy Seattle vẫn xếp số một nước Mỹ về số lượng kính râm được bán ra chỉ vì người dân vẫn mua về rồi cất xó, đến khi cần thì lại… tìm không thấy.

Mùa thu ở Seattle có lẽ là mùa lãng mạn nhất trong năm khi lá cây chuyển sang màu vàng và đỏ, cùng với màn sương mờ ảo bao phủ hầu hết khoảng thời gian trong ngày tạo nên những khung cảnh như thực như mơ. Dạo quanh bờ hồ Green Lake là các cặp tình nhân tay trong tay nép mình dưới những tán cây lá vàng óng ả, mỗi khi có cơn gió thổi qua lại bứt thêm những chiếc lá khỏi cành và thổi chúng rơi xuống đường, phủ vàng cả một góc phố. Những ngội nhà bằng gỗ nhỏ bé in bóng xuống mặt hồ tĩnh lặng, đâu đó những chú chim hải âu chao nghiêng xuống sát mặt nước, phá vỡ không gian yên ả.

Seattle thành phố tôi yêu
Mùa thu vàng

Ở trung tâm Seattle, ngoài những khu phố shopping nổi tiếng như West Lake hay Bellevue, còn có khu chợ hải sản đông vui Pike Place – nơi được rất nhiều cư dân và du khách yêu thích bởi nó tượng trưng cho sức sống và văn hoá nơi đây. Chợ Pike Place không chỉ bán quà lưu niệm, những bức tranh của các nghệ sĩ hay nhiếp ảnh gia tự do (freelance), mà còn bán cả những món ăn và hải sản tươi ngon nhất như cua King Crab Alaska hay cá hồi Chinook.

>> Xem thêm:  Đại học Thành phố Seattle

>> Xem thêm: Đại học Western Washington

Ngay đối diện khu chợ là tiệm cà phê đầu tiên của hãng Starbucks, được mở ra vào năm 1971, luôn thu hút khách du lịch và các khách hàng sẵn sàng xếp hàng ra tận bên ngoài cửa chỉ để thưởng thức ly cà phê đặc biệt này.

Tới Seattle, bạn có thể tìm thấy Starbucks ở bất kì nơi đâu chỉ trong bán kính chưa tới một cây số. Seattle là thành phố của cà phê, âm nhạc và “hipster” (từ ám chỉ người có gu ăn mặc rất thời trang, thậm chí khác người và thường rất nghệ sĩ) bởi thành phố có rất nhiều quán bar, cà phê và nhà hàng được trang trí cầu kỳ và tràn ngập các nghệ sĩ đường phố.

Seattle thành phố tôi yêu
Hải sản ở khu chợ nổi tiếng Pike Place

Seattle không chỉ hào hoa và đậm chất lãng mạn nghệ sĩ, mà còn rất đa dạng và nhiều sắc màu. International District (Phố Quốc Tế hay còn được gọi với cái tên thân thuộc hơn – Chinatown) là một trong những con Phố Tàu lớn nhất nước Mỹ. Tại đây, chợ Nhật Uwajimaya mang đến cho bạn những món hàng nhập khẩu độc đáo, từ bánh rán Doreamon tới những quyển truyện tranh của hoạ sỹ nổi tiếng Oyama Gosho. Những nhà hàng Hongkong, Đài Loan hay Trung Quốc mở cửa đến tận 4 giờ sáng luôn đông đúc thực khách sành ăn và muốn tìm đến ẩm thực khác lạ.

Ngoài ra, phía ngoài rìa của phố là Little Saigon – nơi kiều bào Việt Nam sinh sống. Bởi vậy tôi không bao giờ phải đi quá xa để có thể ăn một tô phở bò thơm ngon trong một buổi tối mùa đông lạnh giá, một đĩa cơm tấm nóng hổi khi niềm thương nhớ Sài Gòn của tôi trỗi dậy, thậm chí còn dễ dàng được thưởng thức cả bò 7 món ưa thích của dân nhậu.

Seattle là thế, yên bình nhưng không bao giờ quá buồn, tựa như một cô gái đẹp dịu dàng nhưng rất trẻ trung, rực rỡ và căng tràn sức sống.

Seattle vào một buổi chiều vàng

Seattle vào một buổi chiều vàng

Mùa đông đến thật nhanh, thành phố trở nên ẩm ướt hơn nhưng cũng là lúc người dân vội vã đi shopping để trang trí nhà cửa cho mùa Noel đang đến gần. Một sáng mùa đông tôi thức dậy và chợt thấy những bông hoa tuyết đầu tiên đang sẽ sàng buông xuống, đáp vào tay những em bé xinh đẹp đang đùa vui ở khu vườn nhà kế bên. Chỉ trong phút chốc cả khu phố tôi ở được trùm khăn trắng muốt, phải nhìn tít ra xa mới thấy lác đác những mái nhà bằng gỗ nho nhỏ nổi lên…

Tôi mơ màng tưởng tượng ra cảnh đang diễn ra đâu đó trong những ngôi nhà xinh xẻo ấy, với những đứa trẻ thật dễ thương đang háo hức chờ đợi thời khắc mở chiếc tất mà ông già Noel sau khi cưỡi xe tuần lộc trên trời, ghé xuống từng nhà có cây thông Giáng sinh và leo qua ống khói để đặt quà vào chiếc bít tất, tặng cho các em bé ngoan.

Đêm xuống, các ngôi nhà thi nhau giăng đèn tạo thành một cuộc thi nho nhỏ giữa lòng thành phố, mà phần thưởng cho ngôi nhà trang trí đẹp nhất là những bức ảnh được các bạn trẻ đua nhau đưa lên các trang mạng xã hội. Mùa đông có lẽ là mùa chậm rãi nhất trong năm. Khi tuyết trở nên quá dày, các công ty, trường học đóng cửa là lúc người ta vùi mình trong chăn, thưởng thức ly cà phê nóng hổi và ngắm những bông tuyết chầm chậm rơi  rơi, bay bay ngoài cửa sổ.

Seattle thành phố tôi yêu

Mùa đông diệu kì

Khi cây đâm chồi, hoa Sakura nở và khí hậu ấm áp hơn là lúc mùa Xuân – mùa đáng yêu nhất trong năm đang đến. Hoa ở tiểu bang Washington rất đẹp, từ hoa Sakura nở rộ hai bên đường, tới hoa Hướng Dương đẹp rực rỡ. Đặc biệt là vườn Tulip đủ sắc cầu vồng được viền bởi dãy núi Cascade mờ ảo phía xa, điểm tô thêm cho vườn Hoa Tulip lớn thứ Hai thế giới chỉ sau Hà Lan. Cách Seattle hai tiếng chạy xe về phía đông nam là ngọn núi lửa Rainier hùng vĩ vẫn còn hoạt động. Vào những ngày nắng trong, ngọn núi thoát khỏi sự đeo bám của những đám mây sẽ hiện ra sừng sững phía chân trời, làm bạn mơ hồ không biết đâu là thực, đâu là ảo vì nó đẹp quá, tiên bồng quá.

Mùa xuân cũng là mùa khiến các nhiếp ảnh gia bận rộn nhất vì hoa bắt đầu nở và các thiếu nữ bắt đầu khoác lên mình những bộ váy kiều diễm như những bông hoa chớm nở, vươn mình đón nắng xuân ấm áp. Khuôn viên trường đại học Washington có hàng chục cây Sakura tạo nên một khung cảnh rất nên thơ đậm chất Nhật Bản ngay trong lòng nước Mỹ. Mùa Xuân tới trường trở nên đông đúc và nhộn nhịp không chỉ bởi sinh viên đã quay trở lại, mà còn vì nơi đây là một địa điểm du lịch nổi tiếng thế giới thu hút hàng triệu du khách mỗi năm.

Seattle thành phố tôi yêu
Khuôn viên trường đại học Washington vào mùa xuân

Seattle còn là thành phố đang phát triển bậc nhất nước Mỹ với tỉ lệ sinh viên có bằng đại học tại đây cao hơn bất kì thành phố nào ở xứ sở cờ hoa. Starbucks, Microsoft, Boeing, Amazon là một số trong những tên tuổi nổi tiếng có trụ sở ở Seattle giúp cho nhiều sinh viên có việc làm sau khi tốt nghiệp.

Thành phố mưa còn sở hữu hai cảng biển (Tacoma và Seattle) thuộc hàng bận rộn nhất nước Mỹ.

Seattle có vị trí rất đẹp: cách hai tiếng chạy xe về phía Bắc là thành phố Vancouver của Canada, hai tiếng chạy xe về phía Nam là thành phố Portland, Oregon. “Emerald City” (thành phố Xanh, biệt danh của Seattle) toạ lạc tại một vị thế đắc địa mà không phải thành phố nào cũng có được. Ngoài trường đại học Washington, các trường đại học khác như Gonzaga, Withworth hay Pacific Lutheran cũng là những ngôi trường thuộc hàng Top quốc gia, luôn mở rộng các cơ hội học vấn cho người dân nơi đây cùng sinh viên đến từ khắp nơi trên toàn thế giới.

Không biết từ khi nào tôi đã quen với cuộc sống tại thành phố kì diệu này. Mỗi sáng thức đậy, tôi phải ghé qua cửa hàng Starbucks để order một ly cà phê thơm ngon trên đường đến trường như rất nhiều Washingtonians (cụm từ ám chỉ người dân sống ở tiểu bang Washington) khác. Tôi cũng mang trong mình niềm tự hào mỗi khi đội bóng bầu dục Seahawks giành chiến thắng. Và tôi cũng đã quen không cần đến chiếc dù mỗi khi trời đổ mưa nữa vì càng đi tôi càng yêu những cơn mưa đó. Những giọt mưa luôn nhắc nhở cho tôi biết rằng, tôi đang sống ở một trong những thành phố đáng sống nhất thế giới.

Seattle và tiểu bang Washington nói chung không chỉ đơn thuần là những cơn mưa mát lạnh, là những hồ nước đẹp mơ màng, những bờ biển êm đềm, những dãy núi hùng vĩ hay là những con phố nhộn nhịp đầy màu sắc, mà đó còn là sự thân thiện và tình cảm giữa người với người. Còn nhớ một lần tôi bị bể bánh xe ở giữa cao tốc I-5, đang đậu ở bên đường không biết phải làm thế nào thì bỗng thấy một thanh niên Mỹ đi tới, dừng lại và thay giúp tôi chiếc bánh xe rồi vội vã đi ngay khi tôi còn chưa kịp nói lời cảm ơn.

Seattle là thế: Thơ mộng, mơ màng, tinh tế và trong lành một màu xanh tươi của cây cỏ, hoa lá. Và có lẽ khó có thể tìm được một nơi khác tràn ngập tình yêu như Seattle…

Có thể bạn nào đó nói tôi lãng mạn nên mới thích những cơn mưa phùn như thế, nhưng nếu được, xin bạn hãy tới đây và cảm nhận nó bằng cả trái tim mình. Để rồi một ngày nào đó (tôi nghĩ là không lâu đâu) bạn sẽ nhận ra rằng bạn cũng đã yêu nó lúc nào không hay…

Bài và ảnh: Vu Dao (từ Seattle)

Bạn cần thêm thông tin, vui lòng liên hệ VISCO để được tư vấn chi tiết hơn

dang ky tai day